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Android 编年史(11):无处不在

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 Android编年史

  作者:Ron Amadeo 来源:ArsTechnica

  这是本站对于 ArsTechnica 科技博客 4 万词长文《The history of Android》的翻译连载系列第十一篇,也是最后一篇,介绍了 Android 4.4 KitKat。

KitKat 显著降低了系统对硬件配置的要求,这不仅是让 Android 进入发展中国家的市场策略,还让可穿戴设备行业发展走出了续航/配置/最新系统的困境。

Android 4.4,「奇巧」——更亮,更包容

Android 4.4 的版本代号是「奇巧」,萌萌哒,它是 Google 和雀巢商业合作的结果,发布于 2013 年 10 月 31 日。

据悉双方的此次合作并未涉及任何金钱的交易,雀巢会在全球 19 个国家出售 5000 万个印有 Android 机器人标志的 KitKat,同时消费者还有机会赢得 Nexus 7 平板电脑和谷歌 Play 应用商店的礼品卡。此外为了达到爆炸性的宣传效果,双方在保密工作方面也下足了功夫,其实印有 Android 机器人的 KitKat 新包装早在两个月前就开始生产了,而谷歌内部也一直用 Key Lime Pie 的开发代号,就连谷歌的员工和合作伙伴都对此并不知情。而雀巢更是专门制作了 500 个 Android 机器人形状的 KitKat 来纪念此次合作,并宣称这些 KitKat 是在「欧洲的一个秘密地点」用了「数周」时间才完成的。

随奇巧一同发布的是 Nexus 5,Play 在线商店中直接销售,它迄今为止 Nexus 系列中屏幕最大的一款,但 LG 展示了其优良做工,Nexus 5 机身体积重量都和 Galaxy Nexus 或 Nexus 4 差不多。Nexus 5 是同时期 Android 手机中配置最高、性价比最高的之一,CPU 是高通骁龙 800、主频 2.3GHz,内存 2GB,相似配置的手机售价在 600 美元到 700 美元之间,而 Nexus 5 售价只要 350 美元。

KitKat 最大变化之一是它降低了系统对配置的要求:显著降低了内存使用,内存 512MB 的设备就可以用上 KitKat。这个优化项目叫做「Project Svelte」,Google 对系统底层做了大量改动,新增了禁用复杂图形效果的,「低内存模式」使得 Android 系统仅需 340MB 内存就能够流畅运行。

这是一个很重要的变化,因为目前智能手机市场增长最快的是发展中国家,而发展中国家的 Android 设备配置不会太高,内存就在 512MB 左右。前文中我们提到过,在很长一段时间内 Android 2.3 Gingerbread 都占据着市面上大部分份额,因为 Android 4.0 ICS 引入了很多高级特效,大幅提升了对于硬件的要求,让许多低端设备、甚至是新发布的低端设备,都不能够流畅运行,只能留在 Gingerbread 时代。KitKat 这一步,意味着 Google 希望能够完全消灭 Gingerbread(在本文写作时,Gingerbread 还占据着 20% 的市场份额),让低端设备也能够跟上潮流、使用最新的 Android 系统。有传言称,Google 不仅在开发策略上努力,还准备用政策为最新 Android 系统铺路:不再允许设备制造商在 Gingerbread 中内置 Google 应用。

受益于 Project Svelte 的不仅是手机,还有可穿戴设备。Google Glass 就从 4.2 升级到了 KitKat,为可穿戴设备设计的 Android Wear 系统也是基于 KitKat 修改而成,结合 4.3 中推出的通知 API 和低功耗蓝牙支持,KitKat 成为了一个对可穿戴设备非常友好的系统。

KitKat 同时还让整个系统变得更明亮了——核心的系统界面不能通过 Play 商店和服务框架更新,系统界面、拨号盘、系统设置都有变化。

  透明的系统栏和状态栏。

  KitKat 锁屏界面中,不仅是左右滑动时出现的白色线条消失了,整个锁屏小部件功能都默认关闭了。Google 似乎感觉到,主屏和锁屏都分为多个对于用户不是什么好事情,所以如果想要使用锁屏小部件,用户必须进入系统设置中手动开启。时钟字体也不再是所谓「非对称式设计」,时钟字体和分钟字体变得一致,看起来舒服得多。

KitKat 新增了「沉浸模式」(immersive mode),应用可以让系统栏和状态栏变得透明或消失,这让整个系统的外观都有很大变化,顶部底部两栏都融入了壁纸中。不过两栏并不是完全透明的,屏幕两端向中部颜色渐渐变浅,这让两栏中的图标没有突兀感。同时 KitKat 还是 Honeycomb 中科幻风格元素的坟墓,那些科幻蓝色几乎完全消失了,顶部状态栏图标从蓝色变成了纯白色。

  Google Now 和应用目录的界面变化。

  图为 Nexus 5 独有的新主屏,直到几个月后,官方才逐渐给其他 Nexus 设备推送这个主屏。新主屏叫做「Google Now Launcher」,整合在 Google 搜索应用中,Google 搜索应用从一个简单的搜索框,变成了包罗万象的主屏:壁纸,应用图标,应用抽屉,桌面小部件,主屏设置,Google Now,以及搜索框。(编者:如果在没有安装第三方主屏的情况下,去系统设置中禁用 Google 搜索,整个系统就没有主屏了,亲测。不过状态栏还在,可以回到系统设置里重新启用 Google 搜索)。

正因为如此,搜索服务也和主屏一样 24 小时开启。搜索框中默认有「Say 『Ok Google』」字样,直接点击语音输入按钮,搜索应用就会提示用户说「Ok Google」以开启 Google Now,在这样几次之后字样就会消失。

Google Now 设计有小幅调整,Google 的 Logo 从独立一栏被移至搜索框中,这个紧凑的设计节约了不少显示空间,功能也完善了许多,现在 Google Now 不仅能从系统栏虚拟按键处唤出,还占据了最左边的主屏。下方天气卡片有所改变,湿度、风速、天气等信息占据空间变大,未来天气缩小,右上方的设置按钮也从 i 字母变成了类似抽屉菜单的图标。界面底部新增了活动事项提醒、界面定制和应用设置菜单,菜单中有反馈和帮助两个选项。Google Now 是主屏的一部分,所以在界面中底部系统栏是半透明的。

透明化和「增白」是 KitKat 的设计风格,上下两栏的黑色数量减少了 75%,变成半透明渐变色效果,主屏应用目录的背景颜色也从黑变白了。

  新的应用抽屉每行图标数恢复到了 4 个,配合透明化的背景图片,清爽了许多。

  相比 4.3,应用抽屉变化有点大,「这是一场屠杀」,KitKat 删掉了 7 个图标。环聊进一步代替了短信和 Google+ Messenger,所以这两个图标被删除了。Google Currents 和 Play 杂志从内置应用中删除了,因为不久后它们会被「Play 报刊亭」(Play Newsstand)代替。Google 地图的附加功能「本地」和「导航」图标都消失了,只能在应用中开启。语音搜索(Voice Search)图标也删除了,有了主屏的快捷方式,语音搜索就显得很多余。最后是影视工作室(Movie Studio),Google 一定是意识到,没人会用手机来编辑视频。可惜的是,同样没人用的「新闻和天气」还在。

应用抽屉中还新增了不少图标:「相片」应用,其实它是 Google+的一部分,顾名思义它是用来管理图片的,在 Nexus 5 中图库和 Google+相片两个应用功能很相似,不过在新的 Play 版设备中图库被后者替代了;Play 游戏其实是 Google 的后端多用户游戏平台框架,前文有提到,就像是 Xbox Live 和苹果游戏中心一样;Google Drive 云存储,在 Play 商店已经几年了,终于成为内置应用;以及早在 2012 年 6 月就收购了的 Quickoffice 应用。

Google Drive 可以打开 Google 的文档,Quickoffice 则是兼容微软 Office 文档。细细追究起来,KitKat 中同时出现了两个图片管理软件和两个文档处理软件。

  「添加到主屏」界面,显然这个设计灵感来源于 Honeycomb。

  在 Xoom 上,Honeycomb 充分发挥了 10 寸屏幕的优势,主屏配置界面不仅有小部件缩略图,还有几个主屏缩略图。但自从 4.0 ICS 以来的三个版本,Google 似乎都没有想到如何将这个方便的设计不失优雅地移植到手机中。

直到 KitKat 发布,在 KitKat 主屏空白处长按唤出「添加到主屏」界面,界面中部显示了当前主屏的大号缩略图,用户可以通过左右滑动切换主屏。在选定主屏后,点击下方的「壁纸」(Wallpaper)能够修改默认壁纸,点击「小部件」(Widgets)会打开一个全屏的小部件选择界面,长按某个小部件,系统会回到主屏中,此时拖动小部件图标到左右侧能够切换主屏,选定主屏后再选定一个合适的位置放下图标就好了,如果想要创建新的主屏,只需要将图标移动到某一边的顶端即可。

  联系人、键盘,界面中显著的蓝色被移除了。

  前文中我们提到,KitKat 是科幻风格元素的坟墓,因为几乎系统所有部分的蓝色都消失了,高亮蓝色通常是变成灰色。在 4.3 联系人应用中,顶部标签页背景颜色是蓝色的,虚拟键盘在点击后弹出的字母预览是蓝色的,邮箱、联系人首字母和联系人之间的分割线也是蓝色的,KitKat 把它们都换成了灰色。这是非常合理的,应用应该有权控制自己的颜色风格,不能因为虚拟键盘的蓝色元素就影响全盘设计。

  拨号盘,前三个是 KitKat,最后一个是 4.3。

  拨号盘采用了全新设计,与以往的拨号盘截然不同。新拨号盘中尽可能地隐藏了号码,应用主界面甚至连拨号盘都没有,主界面顶部是个搜索框!如果用户向要给某个联系人打电话,输入他们的名字就行,想要寻找某个店铺也可以直接输入,应用会调用 Google 地图的搜索结果,这是个非常有使用价值的功能,而且只有 Google 才有能力实现它。

如果用户不常需要搜索电话号码或人名,主界面其他部分也很有价值,搜索框下方是最近联系人和最常用联系人,再下方是浏览联系人列表的按钮,最底部是通话记录、拨号盘和更多设置。

  打印支持,以及新的内置应用:Google Drive 云存储。

  经历了那么长时间的等待,Google Drive 终于成为了系统内置应用。Drive 不仅是云存储,还整合了 Google Docs,用户可以在其中创建和编辑表格和文档,拍照上传成 PDF,以及查看幻灯片(无法编辑)。Google Drive 设计非常现代化,有隐藏在屏幕左边的应用抽屉,也有卡片式元素。

为了移动办公,KitKat 还加入了系统级的打印框架,在系统设置底部是「打印」设置,所有打印机制造商都可以为它设计插件。当打印机和 Google 云打印服务连接时,用户就可以通过互联网传递需打印的文档了。在 Google Drive 的文件列表右侧有 i 字母按钮,点击后可以查看文档信息、也可以选择直接打印,就像在台式机上的打印流程一样,这时会弹出打印选项,让用户设置打印份数、纸张大小和页面选择。

  Google+的「相片」代替了图库。

  一开始时,Nexus 5 上的 Google+相片和图库两个应用是共存的,但是在小版本号更新之后,图库就被前者代替了,「图库」中新增了抽屉菜单。

Android 的「即时上传照片」功能已经存在了很久,系统会自动将最新的照片同步到云存储空间中去,一开始用的是 Picasa,现在是 Google+。用 Google+相册代替图库的最大好处之一是,用户终于可以管理云端图片了,图片右下方的云状图标代表着同步状态。Google+相册把云端的图片编辑器移植到了手机上,支持高亮、自动修正等功能,当然,也支持将图片分享到 Google+。

  时钟应用小幅调整,「闹钟」标签回到了顶部,时间输入框变成了表盘选择。

  Google 买椟还珠地把 4.2 优秀的时间输入框替换成了表盘式选择器,不仅降低效率,还降低准确度,用户要先后在两个表盘上选择时钟和分钟,这种形式的分钟展现形式局限了精确性,用户几乎无法选择 5 分钟之外的时间增量。

今天——无处不在的 Android

在当年的收购后,Android 一步步从黑莓复制品发展到如今最流行的系统,Android 现在驱动着手机、平板、Google Glass、Google 电视、Chromecast 电视棒,未来 Google 还会将它进一步使用于可穿戴设备(如智能手表)、智能家居、客厅游戏主机、甚至汽车中。Android 的重要性一直在提升,Google I/O 开发者大会已经变成了 Android 发布会。

Play 内容商店,对应商店中的内容。

智能手机系统中曾经的丑小鸭脱胎换骨,在 Google Now 风格影响下,不仅是 Android 系统应用,连搜索主页、Google+、YouTube、地图等 Google 产品的网页端都采用了卡片式设计,下一步 Google 准备让其他所有 Google 产品都采用这个设计:Gmail,Chrome 浏览器,只能手表等等。

为了绕开移动运营商和设备制造商更新审批流程,Google 把 Android 系统中的许多部分转移给了 Play 商店和 Play 服务框架,版本更新的需求变得越来越小,除了最底层的变化之外,几乎一切更新(甚至包括许多新 API)都可以通过 Play 商店和服务框架框架进行。这一点体现在 Android 版本更新周期上,更新周期从一开始的 2.5 月一次,降低到了现在的半年一次,但实际上 Google 并没有放缓脚步,Android 只是从「每周期大幅改动一次」,变成了「每天更新一点点」。

现在每天激活的 Android 设备数量是 150 万台,KitKat 将最新的 Android 带给了发展中国家,对于用户来说,Android 不仅是手机,也是他们的首要计算设备,只要有互联网,Android 产品将要覆盖生活每个方面。

来自: tech2ipo

 

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